I detalj

De vanligaste djuren


Ofta, oftare, oftast ...

För att definiera de vanligaste djuren måste man titta på arter utifrån deras fördelningsområden, å ena sidan, och deras beståndsnummer å andra sidan. Det finns redan vissa arter som kan hittas antingen på alla kontinenter eller på grund av deras lilla kroppsstorlek förekommer i så stort antal att de med säkerhet kan betraktas som de vanligaste företrädarna för deras släktingar eller ordningar.
Speciellt när det gäller insekter är denna definition lätt, eftersom djuren bland vissa arter sammanfogas med enorma kolonier, som består av upp till flera miljoner exemplar. Särskilt myrorna är betydelsefulla i detta sammanhang, som är representerade på nästan alla kontinenter på jorden. Forskare uppskattar myrorna över hela världen på flera hundra miljarder exemplar. Även om myror nästan alltid betraktas som en olägenhet nära mänskliga bosättningar, är dessa insekter nödvändiga för en hälsosam miljö. De letar ständigt efter mat, utnyttjar döda organiska material som en del av sina raids, bidrar avsevärt till spridningen av frön och skapar näringsrika förhållanden som är nödvändiga för en sund växttillväxt genom att lossa jorden.
Lika viktigt för den intakta ekologiska balansen i deras miljö är roderkrepan eller Copepoda, som omfattar över 13 000 arter och kan upptäckas i alla typer av vatten på jorden. Dessa små kräftdjur är vanligtvis bara några millimeter långa och använder mestadels dött växtmaterial, alger och andra organiska rester. Vissa arter lever också parasit. Samtidigt fungerar de som en viktig matkälla för många fisk- och däggdjursarter. Ofta förekommer Copepoda i så stort antal att dykare kan höra deras rörelser som höga sprickande ljud.
Bland fiskarna finns också en grupp med liten kroppsstorlek som den vanligaste representanten. Brstenmäuler eller Gonostomatidae omfattar totalt 23 arter och är vanligtvis bara några tum långa. De bor främst på djuphavet och förekommer i Stilla havet och Atlanten samt i Indiska oceanen och polära haven.
Med sju miljarder individer räknade 2011 anses människor vara det mest utbredda däggdjuret på jorden. Han bebor alla kontinenter och betraktas av sin intelligens som världens mest anpassningsbara djur. Men när det gäller befolkningsantal överträffas människan verkligen, åtminstone i bosättningsområden i Rattus norvegicus, den mestadels bruna råttan. Forskare misstänker att antalet råttor långt överskrider antalet människor, särskilt i städer, och att Rattus norvegicus därför också representeras i miljarder över hela världen.
Spridningen av husmusen eller Mus domesticus är nära besläktad med människors, varför den befolkar jorden i miljarder, som den bruna råtta. Båda gnagarnas arter är extremt krävande vad gäller deras levnadsvillkor och hittar alltid tillräckligt med mat nära människor och deras boskap. Råttor lever i mänskliga bostäder såväl som i avloppssystem, källare, deponier och stall och finns ofta i stora förpackningar som försvarar sitt territorium mot konspektiv.
Bland reptilerna är Zootoca vivpara, bättre känd som skogödlan, den vanligaste arten i världen.Den bor stora delar av Europa och Asien och finns i arktiska regioner och i varma områden i Medelhavsområdet. I Nordamerika beskriver stridsbanden med flera arter de vanligaste reptilerna. De bor nästan alla livsmiljöer i USA, Centralamerika och Kanada och finns nära människor såväl som i den orörda vildmarken.
I Afrika förekommer Quelea quelea, sångfågeln känd som en blodnäbbväver, i enorma svärmar som förstör hela grödor inom några minuter. Befolkningen i dessa små fåglar beräknas till flera miljarder exemplar, varför Quelea quelea idag anses vara den vanligaste fågelarten i världen. Eftersom många gårdar i Afrika också använder bekämpningsmedel, dör många djur för vilka den utbredda blod näbbvävaren är en viktig källa till mat av förgiftning.

Video: Vilda djur i mellansvenska marker (November 2020).